Què és la cataracta ?

És la pèrdua de la transparència del cristal·lí, que és la lent que es troba dins de l’ull, just per darrere de l’iris i la pupil·la. La funció d’aquesta lent és deixar passar els rajos de llum i enfocar les imatges sobre la retina. Quan el cristal·lí s’opacifica el pas de la llum és defectuós i el pacient perd visió de forma progressiva.

Símptomes

– Pèrdua de visió, generalment progressiva, durant mesos o anys.

– Enlluernaments, en especial a la nit conduint.

– Visió doble.

– Canvis bruscs en la graduació amb millora inclús de la visió propera .

– Fotofòbia o hipersensibilitat a la llum.

Per què apareix ?

L’edat és, amb diferència, la causa més freqüent. Amb l’envelliment el cristal·lí va perdent la seva transparència paulatinament. Es tracta d’un procés fisiològic, de manera que la cataracta no pot considerar-se una malaltia en si mateixa. Altres factors implicats són :

– Traumatismes

– Exposició perllongada als rajos solars.

– Inflamacions intraoculars (uveïtis per exemple)

– Diabetis.

– Consum de certs fàrmacs com els esteroides.

– Herència.

Es pot prevenir ?

No es pot prevenir, però si es pot detectar en una revisió oftalmològica. Quan vostè noti algun dels símptomes anteriorment descrits, ha d’acudir a un oftalmòleg per confirmar l’existència d’una cataracta, el grau d’aquesta i si és recomanable o no la intervenció quirúrgica. L’exploració oftalmològica és fonamental també per descartar l’existència d’altres malalties que poden tenir símptomes iguals o molt semblats als de la cataracta, i que desgraciadament, tenen un pronòstic pitjor.

Tractament

L’únic tractament efectiu de la cataracta és la cirurgia.

Les cataractes s’han de operar, en general, quan la pèrdua de visió interfereix amb les activitats diàries del pacient. No es recomana esperar a estar pràcticament sense visió, ja que la qualitat de vida del pacient quedarà molt afectada i , a més, el risc de complicacions en la cirurgia és més elevat en els casos de cataractes molt avançades.

El mètode utilitzat en la gran majoria de pacients és la facoemulsificació, que consisteix en desfer la cataracta dins de l’ull i aspirar-la. En lloc del cristal·lí opac es col·loca una lent intraocular artificial.

Existeixen diferents tipus de lents intraoculars que permeten corregir en molts casos els defectes refractius previs del pacient, com la miopia, hipermetropia o l’astigmatisme, i inclús la presbícia o vista cansada. Però cada pacient exigeix un estudi individualitzat per determinar quin tipus de pròtesis és la més adequada en el seu cas.